Livros que Recomendo – The Lunatic Express

lunatic express

Viajar é uma experiência maravilhosa que a maioria de nós aprecia e muitos vivem intensamente. Planear uma boa viagem, a um lugar remoto é um dos maiores prazeres da vida. Convém ter em atenção o sítio para onde vamos, estudar as opções mais confortáveis e mais seguras. Ou então fazer exactamente o oposto.

Carl Hoffman, experiente escritor de viagens que contribui para publicações como a National Geographic ou a Outside, resolveu pesquisar quais os meios de transporte mais perigosos do mundo e ir conhecê-los em primeira mão. Nada estava fora do seu alcance, desde perigosas companhias aéreas (Cuban Airways) a ferries que causam mil mortos por ano em países como Indonésia ou Bangladesh, autocarros que são assaltados frequentemente em África, ou que simplesmente caem precipício abaixo na Bolívia. Carl Hoffman experimentou tudo e viveu para contar.

Este livro está cheio de histórias deliciosas, quase anedóticas por vezes, mas duas coisas me impressionaram. Primeiro, como mesmo nos locais mais perigosos houve sempre alguém que se dispôs a ajudar e proteger este ocidental meio louco e garantir que ele tinha a melhor experiência possível. Segundo, o que para Hoffman era quase uma experiência sociológica, algo que ele nos conta como curiosidade, para milhões de pessoas é o seu dia a dia, o modo como se deslocam para o trabalho, como têm que viver a vida. Há acidentes enormes, com várias centenas de mortos de modo algo regular nessas partes do mundo, e é aparentemente tão “normal” que nem os ecos nos chegam aos noticiários.

Mas o autor não nos deixa esquecer isso, e mostra-nos a realidade daquelas pessoas, sem condescendência e com muito interesse. Um livro interessante e que nos mostra uma perspectiva diferente, que não virá nos guias de viagem (a não ser no final, naquilo que devemos evitar), mas que hoje em dia talvez já encontremos nalguns blogues mais especificos.

Recomendo a todos os que gostam de viagens, principalmente as loucas e diferentes, e todos os que gostam de saber como vivem os seres humanos em diferentes partes do mundo.

Boas Leituras!

Livros que Recomendo – Zoo Story

zoo story

O meu avô trabalhou quase 50 anos no Zoo de Lisboa, e durante grande parte da minha vida eu morei lá perto. Quando era pequena ir ao Zoo era uma actividade diária, e quando não ia conseguia ouvir os animais da minha janela. Ainda hoje sinto alguma nostalgia de não conseguir ouvir macacos ou leões de cada vez que abro uma janela. Acho que isso foi uma das razões que me levaram a estudar Biologia.

Como tudo na vida, os Zoos têm vantagens e desvantagens, que podem ser aumentadas pelo modo como são geridos. Este livro fala-nos do Lowry Park Zoo, em Tampa, um zoo sem fins lucrativos que tem um papel conservacionista muito preponderante, e que desde cedo aderiu a novas práticas de manuseamento de animais que reduzem grandemente o risco de acidentes e perigo para animais e humanos.

Este livro não é contra nem a favor dos Zoos, limita-se a relatar a experiência do jornalista, bem como uma série de histórias fabulosas que se passam neste ambiente, deixando o leitor tirar as suas próprias conclusões. Uma coisa que é inegável é que temos milhares de espécies em vias de extinção por perda de habitat, e que corremos sérios riscos dos nossos filhos não poderem ver muitos dos animais que povoavam a nossa infância. E não é preciso ir tão longe como pensar em elefantes em África. Os pirilampos que iluminaram as minhas noites de infância andam à muito desaparecidos das nossas vidas sem que ninguém disse se dê conta, ou sequer aprecie o facto.

Recomendo este livro e as suas histórias maravilhosas a todos os que gostam de animais, sob pena de puderem ficar engasgados com algumas, e a todos os que gostam de pensar em conservação e modos possíveis de a fazer.

Goodreads Review

Boas Leituras!

Livros que Quero Ler – The Woodcutters

woodcuttersJá não me lembro exactamente onde vi falar deste autor recentemente, se no Goodreads se em algum dos blogs de literatura que sigo, mas mais uma vez o que me espantou foi nunca ter ouvido falar dele e ser considerado um dos melhores (e mais polémicos) autores germanófilos da segunda metade do século XX. Senti-me novamente como quando me deparei com Rubem Fonseca e pensei que tinha que colmatar essa falha.

Depois de alguma investigação vi que este é dos melhores títulos para começar a ler este autor. Contém muitas das suas características (sarcasmo, cinismo, repetições de cenas e situações) mas é mais fácil de ler que algumas das suas obras mais intrincadas. A sinopse pareceu-me deliciosa e algo que me dará prazer ler.

Neste momento tenho-me dedicado mais a ler obras de não-ficção, essencialmente (mas não só) leituras sobre viagens, talvez para contrariar o confinamento, por isso ainda não tive disponibilidade mental para pegar neste livro, mas é um dos próximos na minha lista.

Até lá, Boas Leituras!

Livros que Recomendo – Crónica do Rei Pasmado

Cronica-do-Rei-Pasmado

Já lá vão muitos anos desde que li este livro, mas ainda me lembro da boa disposição com que me deixou. Esta Crónica do Rei Pasmado, de Gonzalo Torrente Ballester, autor galego, é uma sátira com várias criticas sociais bem disfarçadas no meio dum episódio caricato.

Filipe IV de Espanha passa a noite com uma prostituta e de manhã contempla o seu corpo nú, o que o deixa pasmado. Depois de ficar a remoer nesse acontecimento decide que quer ver a rainha nua. Seria de pensar que palavra de rei é lei, mas é exactamente aqui que a trama começa, pois todos têm uma opinião sobre o assunto, principalmente a Igreja. Na altura era crime ver uma mulher nua.

A esta distância não me lembro se por alturas do fim do livro o rei conseguiu ou não o seu intento, mas lembro-me bem do sentimento de diversão e boa disposição que ficaram depois de terminada a leitura. Talvez esteja na altura de reler e reflectir mais uma vez no poder das instituições na sociedade.

Recomendo a todos os que gostam dum livro divertido, duma boa alegoria e de uma história bem contada.

Boas Leituras!

Se o Rei consegue ver a Rainha nua, todos teremos pretexto para despir as nossas fêmeas, sejam esposas ou queridas, e despir-se-ão todas as destes reinos, e as mulheres das Índias, e acabarão nuas as mulheres do mundo inteiro, se pega a moda, o que vai sendo hora de que aconteça, porque de camisas de noite compridas e de disputas para que as levantem um pouco mais, estamos nós tão cansados como elas. O único perigo, e este meramente imaginário, reside em que se disponham a sair nuas para a rua, ou com trajos tão transparentes que deixem ver tudo, pois são bem conhecidos os desejos que têm as mulheres de publicarem os seus segredos.

Livros Que Recomendo – Turn Right at Machu Picchu

turn right at Machu Picchu

Agora que não sei quando voltarei a viajar, por mais razões que não só o Covid-19, sinto-me sempre com vontade de ler livros sobre viagens, ou recordo recorrentemente livros que li e que gostei. Foi exactamente o caso deste Turn Right at Machu Picchu, que tal como se pode prever pelo nome, é um livro sobre esta cidade perdida nas montanhas do Perú.

Mark Adams é um jornalista, mas não necessariamente um escritor de viagens. Esta foi a sua primeira incursão no género, e não se pode dizer que se tenha saido mal. Em 1911 Hiram Bingham III escalou os Andes e deparou-se com a cidade de Machu Picchu. Figura controversa, anteriormente aclamada como o descobridor da cidade perdida, mas que hoje se vê com outra luz, e do qual se diz que não só ficou com os louros da descoberta, como trouxe consigo imensos artefactos. Mas como todos deveríamos saber, isso era comum na altura, os americanos, ingleses e outros que tais rechearam os seus museus com artefactos que traziam das suas investigações arqueológicas. Não o torna correcto, mas na altura não era condenado, já que o zeitgeist do momento era bem diferente.

Mark Adams resolve refazer o percurso de Bingham pelo Perú até chegar a Machu Picchu e esta é a grande mais valia deste livro. Não tendo grande experiência de caminhada, principalmente em alta montanha, Mark Adams passa por alguns apuros e descreve-os com muito sentido de humor. Os seus encontros com uma cultura que lhe é totalmente desconhecida, causa também alguns momentos muito cómicos. Como li alguém a dizer numa review, se Mark Adams conseguiu fazer este trekking sem qualquer preparação e com um desconhecimento grande sobre a cultura local, então todos nós o conseguimos fazer. Claro que não é assim tão simples, caminhada em altitude não é para todos, e depende sempre das pessoas que partilham a experiência connosco.

No entanto vale muito a pena ler este livro e fazer um bocadinho do caminho Inca nem que seja em livros. Recomendo a todos os amantes de viagens, de conhecer novos locais e culturas, e de livros divertidos.

Até lá, boas leituras e boas viagens.

 

Livros Que Quero Ler – Ilium

Ilium

Há autores que têm um dom especial, e com os quais acabamos por ter uma relação mais próxima que outros, tendo vontade de ler tudo o que escreveram. Comigo esses casos de amor literário vão mudando ao longo do tempo. Se nos meus 20 anos eu lia tudo o que saía de David Lodge, hoje já me sinto mais afastada desse escritor, e novos se impuseram nos meus horizontes, como David Mitchell ou mais recentemente Dan Simmons, autor do fantástico Hyperion Cantos.

Basta olhar para a capa para perceber o toque de Dan Simmons. Tal como como em quase todos os livros da saga Hyperion, também aqui vemos uma criatura (um homem?) de costas com o olhar perdido numa imensa paisagem. Para mim só isso já me dá vontade de agarrar no livro e começar a ler. Depois é clássico Simmons. Passado em Marte, um planeta que foi “terraformado”, ou seja totalmente alterado para conter vida humana, e com ligações aos clássicos, neste caso a mitologia grega.

Apesar de parecer ficção científica pura, estará assim tão longe da realidade quando se estuda a possibilidade de alterar planetas para serem capazes de albergar vida humana? Como se não fosse suficiente termos estragado um, temos de ver se arranjamos mais uns quantos para destruir, ignorando completamente a integridade do que lá existe, seja vida ou não? Há sempre algo para pensar nos livros de ficção científica dignos desse nome, e essa é mais uma das razões que me fazem estar entusiasmada por ler este livro.

Até lá, Boas Leituras!

Livros que Recomendo – Lituma nos Andes

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Eu gosto muito de autores sul-americanos, e passei grande parte dos anos 90 a ler obras suas. Um dos meus favoritos é Mario Vargas Llosa, a quem entretanto foi atribuído um prémio Nobel. Llosa é autor duma vasta obra, passada quer no seu Perú Natal, quer na Europa, relatando a experiência de imigrantes latinos.

Este Lituma nos Andes é passado no Perú profundo, em meados dos anos 80 e traça-nos um retrato social a político daquele país, principalmente da violência a que as pequenas comunidades estavam sujeitas, quer pelo Sendero Luminoso, quer por forças governamentais. Uma história duma investigação policial (o desaparecimento de várias pessoas numa comunidade andina) vai-nos mostrar o dia a dia daquela população, as suas dificuldades e o que era viver no Perú dos anos 80. O cabo Lituma e o seu ajudante Tomás serão os responsaveis pela investigação, mas a sua história pessoal terá também um papel relevante na história.

Mario Vargas Llosa é um exímio contador de histórias, e este livro é quase impossível de pousar antes de chegar ao final. Na realidade, fiquei com saudades e com vontade de reler.

Recomendo a todos os que gostam duma boa história, impossível de pousar, de cenários sul-americanos, e de aprender enquanto lêm ficção.

Boas Leituras!

 

As Listas de Livros

livros

Há alturas em que estou em modo furioso de leitura e que a meio de um livro já sei qual vai ser o próximo, e quase que desejo acaba rapidamente um para passar ao outro. Assim se passam muitos meses do ano, numa sucessão vertiginosa de títulos, por vezes sem relação, mas muitas vezes como as cerejas, em que um puxa outro.

Depois há sempre uma altura em que me canso, em que os livros que tinha pensado ler afinal não parecem tão apelativos, em que me apetece uma mudança, ou simplesmente abrandar. Agora, por exemplo, tenho dois livros começados mas sem grande vontade de os continuar, não porque não estou a gostar, mas porque preciso de abrandar o ritmo.

É nestes “tempos mortos” que vou pesquisando aqui e ali novas coisas para ler. Leio outros blogues de livros, sigo editoras, mas uma das minhas grandes inspirações vem do Goodreads. Lá estão sempre livros a ser-me recomendados de acordo com o meu histórico de leitura, e com os livros nas minhas “prateleiras”. Mas quando queremos coisas diferentes, o Goodreads tem uma coisa chamada Listopia, que é basicamente uma lista de listas. Nelas temos imensa coisa, como os livros mais votados de 2020, os melhores livros em português, etc, etc.

As minhas favoritas são sem dúvida a lista dos livros de viagem e a dos livros de natureza. Obviamente que não estou interessada em ler todos os livros da lista, até porque são votados pelos utilizadores e nem sempre são muito científicos, por exemplo, mas encontro sempre ideias novas e coisas que tenho vontade de investigar. Vão até lá espreitar e inspirem-se.

Listopia

Favourite Travel Books

Best Nature Books

Boas Leituras!

Livros que Recomendo – Freakonomics

freakonomics

Tendo formação na área das ciências sempre olhei para a economia como aquela coisa um bocado estranha e aborrecida, própria para contabilistas e gente que vive fechada em escritórios a lidar com números. É claro que isto revela apenas puro desconhecimento sobre a área, e como eu gosto de saber um bocadinho sobre tudo dediquei-me a este Freakonomics, de Steven D. Levitt, que explora um lado diferente da Economia.

Basicamente o que é feito neste livro é aplicar análises estatísticas a conjuntos de números altamente improváveis, e ver o que conseguimos descobrir. Por isso se vêm estudos sobre tráfico de droga, prostituição, mas também educação parental, entre outras coisas relativamente estranhas. Basicamente para mostrar que podemos aplicar análises económicas a variadíssimos aspectos da sociedade, ou pelo menos análises estatísticas robustas.

Tudo isto escrito com muito humor e desenvoltura, para nos permitir entrar em cada assunto de forma eficaz. Não é um livro para ser olhado como um tratado sobre a ciência da economia, mas mais uma espécie de introdução a esse mundo, ou uma maneira de nos fazer pensar sobre diversos aspectos da sociedade e as várias relações de causalidade que podem ser estabelecidas.

Recomendo a todos os amantes de ciências, economia, e mais ainda aos leigos como eu que querem um olhar diferente sobre as coisas.

Até lá, Boas Leituras!

 

Livros que Quero Ler – Ballistic Kiss, Sandman Slim #11

sandman slim 11

Quem segue este estaminé sabe que eu gosto de livros de fantasia, e que fiquei rendida a este heroi de fantasia urbana, o Sandman Slim. Ele é basicamente um tipo porreiro a quem a vida pregou umas partidas. Um daqueles duros de coração mole, que não conseguem deixar de nos cativar. Tem muitos trunfos na manga, nomeadamente a capacidade de se deslocar rapidamente entre sitios distantes, e o ser parte homem parte anjo. Ah, e não esquecer que durante um tempo chegou a ser o “director” do Inferno.

É uma série despretensiosa, bem disposta e com muita, muita acção. Ideal para passar umas horas literalmente noutro mundo, ou numa Los Angeles alternativa. Sem ser uma obra prima literária, entretém e cumpre o seu propósito.

Em Agosto sai o 11º volume, e eu estarei na fila da frente para o ler. Até lá, Boas Leituras!